Из жизни голов

Из жизни голов
Лоран Лавуазье

«Все палачи отлично знают, что головы после отсечения живут еще с полчаса: они так изгрызают дно корзины, в которую мы их бросаем, что корзину эту приходится менять по меньшей мере раз в месяц» - утверждал один французский заплечных дел мастер.

Палач Сансон и доктора-разработчики гильотины имели совершенно разные взгляды на то, что чувствует уже отрубленная голова. Палач был уверен, что боль в обрубке шеи поистине нестерпима. Доктора же считали, что как только голова отделяется от тела, сознание полностью утрачивается. Соответственно, боль не осознается. Или длится очень короткий период времени.

Но живет ли отрубленная голова еще какое-то время и осознает ли, что ее отделили от тела?

Традиционно считалось, что голова еще довольно долго – несколько минут – живет после отделения от тела. Даже привычная нам по иллюстрациям демонстрация головы преступника толпе – это на самом деле нечто обратное. На самом деле, палач демонстрирует умирающей голове довольную толпу, которая радуется смерти казненного и осыпает его проклятиями. Более того, по свидетельству очевидцев казни, отрубленная голова Робеспьера еще некоторое время извергала грязные ругательства (как и чем?), а у Шарлотты Корде, убийцы Марата, покраснели щеки, когда помощник палача поднял ее голову, чтобы показать народу, и отвесил ей пощечину. Немало легенд повествует и о том, что отрубленная голова плевала в палача, открывала глаза и смотрела с ненавистью на экзекутора и толпу зрителей. Даже рассказывают об укусивших палача в отместку.

Первые опыты, касавшиеся продолжительности «жизни после смерти» были проведены как раз в годы Великой Французской Революции. Причем один из них приписывают основателю современной химии – Антуану Лорану Лавуазье. Многие помнят его по занятиям в школе. От казни ученого не спасли ни научная слава, ни заслуги перед Республикой. Хотя именно он разработал стандартные пороховые заряды, благодаря которым Наполеон...но это совсем другая история. И именно он обнаружил, что воспламенение спирта происходит при концентрации не менее 40 % в растворе воды (привет Дмитрию Ивановичу!). Так вот, помимо химии он увлекался и физиологией. Когда пятидесятилетнего Антуана Лавуазье уже подготовили к казни и зафиксировали, он решил поставить последний в жизни эксперимент. И сообщил палачу и собравшимся зрителям, что постарается моргать до тех пор, пока не потеряет сознание. По разным оценкам голова создателя прототипа «таблицы Менделеева» моргала глазами на протяжении от 15 до 30 секунд.


Закрыть ☒